Igor Rabiner
Igor Rabiner

Journaliste reconnu et réputé au pays de Tolstoï, auteur de plusieurs livres dont le bestseller Comment a-t-on tué le Spartak*, ou encore plus récemment Comment la Russie a obtenu la coupe du monde de football 2018**, Igor Rabiner nous a fait l’immense plaisir de répondre à quelques questions sur son métier de journaliste et sur le football en Russie.

Toute l’équipe de Soccer-Populaire tient donc à remercier chaleureusement Igor Rabiner pour sa disponibilité et pour le temps qu’il a pu nous consacrer

Notez que l’interview a été réalisée en anglais Une version traduite en français est disponible un peu plus bas.

1. As a journalist, how do you see the evolution of your job and especially with the rise of social networks ?

First of all, I realize that I have to participate in both top international social networks – Twitter and Facebook, as well as two Russian networks – Odnoklassniki and VKontakte. Especially first two of them give you a lot of opportunities to get a quick info from when you need it.

You receive information and you give information. I have more than 10 000 followers at Twitter and more than 1 000 friends in Facebook, so if you express some unknown fact or your opinion on each topic (which takes much less time that to write a story), it spreads to large number of people immediately. In terms of influence it also means a lot.

Last July I had a difficult situation when I had been unfairly fired from « Sport-Express » – the newspaper where I worked during 18 years (in August I went to the court and won it in November, proving that I had been fired against the law). So, I wrote a few immediate twits right after CEO made the decision. « Sport-Express » expected to keep the story, as we say in Russia, « under the carpet », but surprisingly for them all the country learned, what happened. At the same day at Facebook I got a message from my future employer – CEO of Championat.com, who expressed his interest. So, it means how important social networks are. My twits were quoted at all top sports internet sites, and the only Russian sports radio station made a 10-minute interview with me soon, and one of top Russian sports sites made a big interview with me. I think much of that would never had happened without Twitter and Facebook.

2. About Russian football, how would you describe the level of RPL, compare to western European leagues ?

In terms of football, I suppose, it’s rather comparable with Italy and France but lower than England, Spain and Germany. The biggest problem is not level of football but bad infrastructure, violence at stadiums and corruption. Last year finally a real football person, Nikolay Tolstykh, became a President of Russian Football Union, so I hope he’ll made our football cleaner and more fair. Although he has a lot of influentional enemies.

3. What can expect Russian teams in European competitions ?

I suppose, Russian clubs could win Europa League (which they did in UEFA Cup, when CSKA Moscow and Zenit St.Petersburg won it in 2005 and 2008 respectively). But in Champions League it’s very doubtfully that they could go farther than quarterfinal so far.

4. Recently, some great and famous coaches came to Russia (Hiddink, Bilic, Spalletti or Emery even if this one was fired) and also players like Eto’o, Hulk, Witsel or players with “potential” (Boussoufa, Elm, Romulo, …) are more likely to come in Russia now. Is money the only reason of this phenomenon ?

Money is very important, no doubt. Maybe number 1 as a reason. But it’s not like Middle East where footballers and coaches go only because of money. Guus Hiddink, working with Russian national team, proved that top professionals could achieve very high results here: before him Soviet and Russian national teams didn’t reach even second round at FIFA World Cups and Euros since 1990, and he got a bronze at Euro 2008, showing a brilliant performance vs. Holland in quarterfinal. Dick Advokaat won UEFA Cup with Zenit. So, you have some sports motivation, moving here. Of course, you have to be a little bit of adventures lover to do that, but in football world you could find much of such people.

5. Talking about Unai Emery, his situation surprised me a lot. He has a great reputation and was seen as a future top coach in Spain. As a specialist of Spartak, how can you explain the failure of Emery as a coach, and how do you see the future of the club ?

Unfortunately, he couldn’t establish good relationship with players. At final stages of his Spartak stint not only players from the bench were against him but also many players of first 11! He worked a lot, he showed a lot of passion, but it looks like his lack of any experience of working abroad worked against him. The team which started very well at July and August, played worse and worse in the autumn, and it was a pure result of his communication problems with the team. I really wanted him to work at least till the end of the season, but it was obvious he knew less and less what to do. I wish him all the best in Sevilla but his Russian experience wasn’t successful.

6. At the beginning of the season, one team looked superior to any other Russian teams. Obviously, I’m talking about Zenit. The Spalletti’s team was playing an amazing football and I actually thought that they were the favorite of their Champions’ League group. But the situation changed a lot after the arrival of Witsel and Hulk and Russian players like Denisov totally disapproved the club’s policy regarding salary for example. What was/is the exact situation of this conflict and how do the fans reacts to this situation ?

Fans’ reaction was quite neutral. One of the biggest problems of Zenit was the misunderstanding between Spalletti and the influential group of Russian players. The difference of salaries between top foreigners and Russians in Anji is much bigger, but nothing like Zenit happened there, because Anji is a totally new project without big achievements so far. But Zenit became champions two last seasons with Russian-core lineup, many of them also won UEFA Cup in 2008, so this guys are united and feel as a close group. When the club management starts to pay anyone MUCH more money than to this winners group, and Spalletti shows that he will count on the new guys, the opposite reaction is right here. The management should have count this reaction and should have worked before to downplay it.
In November Spalletti harshly and personally criticized several high-profile Russians at the press conference after the draw with CSKA, and the team reacted very nervously, because it got used that Spalletti could have said bad words to them privately, but not publicly. If you lead during three years as John Kennedy you couldn’t turn one day into Saddam Hussein, it will never work. Next day it was a team meeting in Zenit, where Russian players addressed a lot of criticism directly to Spalletti. Now, in off-season, we’ll see if Spalletti would be able both to make psychological situation in the team normal as well as include Hulk and Witsel into a team performance. In the autumn it was impossible to do that because of big number of games, which made training process almost impossible.

7. From what I lived when I was in Moscow and when I was at Lokomotiv stadium to watch Anzhi/AZ in Europa league, I’ve understood that Anzhi is not very popular among Russian football fans and most of them hate this club. What is the exact project of Suleyman Kerimov? Is it just about football or is there something more such as the development of Daguestan thanks to football ?

Anji is not popular, firstly, among Moscow and St.Petersburg radical fans. All of them are Russian nationalists and hate people from Southern Russian republics from Caucasian mountains, including Dagestan. Also Anji and Kerimov are very rich, which add social hatred to national one. These people don’t care about football, and Anji under Guus Hiddink makes a lot of great performances. It’s a real contender for the title this season. Kerimov’s goal is much above pure football. Dagestan is one of the poorest Russian regions, the level of crime there is high, and football should be a big and stable positive emotion for this people.

8. 2018 is an important year for Russian football. You’ve wrote a book about the attribution of the World Cup for your country. Unfortunately, in France, we don’t really have access to all those information. Can you tell us more about the Russian project? How is the preparation going on (stadium, transport, …). And what are the expectations of Russian federation regarding the development of football in Russia ?

The preparation is going pretty actively. 11 cities which will host World Cup were named in September, and it would be fair to note that the choice, officially made by FIFA (but it’s very doubtful, because Joseph Blatter couldn’t give a certain answer about particular cities at the press conference, re-addressing all these questions to Vitaly Mutko), suprised many. The only city outside Moscow which has 2 teams in Russian Premier League, southern and comfortable Krasnodar, was excluded, as well as one of the most colorful Russian cities, Yaroslavl. Russia has to built almost all infrastructure – not only stadiums but airports, roads, railroads. I’m sure finally it will be OK because Russia’s all-times speciality is to show all the world how great we are, although inside the country it’s much and much worse.

9. In France, and in Western Europe in general, Russian football fans don’t have a great reputation (fights, racism, …) What is the exact situation ? Is football important for Russian society? Being in Moscow for some months, I had the opportunity to talk to some fans and I realized that many of them don’t really like Russian football, but are more interested in Western European football, especially the English one. Do you agree with that? What is the perception of Russians according to their football ?

The situation is awful. Stadiums are occupied by radical fans with fireworks, who also shout bad words, nationalistic expressions and insult their opponents instead of supporting beloved team. Normal people, families with kids do not go to the stadiums, because it’s dangerous. That’s why the average attendance keeps at 11 000 point which is shame for the tournament with such money and players.

10. Recently, an old topic has been highlighted by a few president of Russian clubs and also Ukrainian ones. This topic is the possible creation of an extra national league regrouping best Russians, Ukrainians, and Belarusians teams. I know it already exists for Hockey (KHL) and also for Basket-ball (VTB League) What do you think about that? Is it possible that such a league come to life ?

I don’t think so. How would you decide a key problem of representation of countries – participants in the Champions League? Moreover, so far only 3 Russian clubs totally support the idea – CSKA, Zenit and Anji. But without Spartak Moscow, the most popular club in the country, the idea is doomed to failure, and Spartak so far is not a supporter of it. Also the second key country, Ukraine, still has a lot of concerns, including two biggest clubs – Shakhtar Donetsk and Dinamo Kiev. In my opinion, the initiative was a result of the fact that the new president of Russian Football Union Nikolay Tolstykh is a strong leader who doesn’t want to fulfill all demands and desires of three top clubs, which was a normal practice of Tolstykh’s predecessor, Sergei Fusenko. Head of Gazprom, Zenit’s owner, Alexei Miller declared a desire to create new tournament right after Zenit got a technical loss, 0:3, from Dinamo Moscow after its goalkeeper, Anton Shunin, was damaged by a petard in the first half. So, it looks like Mr.Miller was simply unhappy about new leadership of Russian football, so the revolutionary idea was created.

11. To conclude, I was very surprised by the failure of Russia during Euro 2012. How would you explain this failure? How do you see the future of Russian national team with Capello as the head coach ?

After qualifying then president of Russian Football Union Sergei Fursenko publicly announced that the new contract with the head coach Dick Advokaat will be signed BEFORE Euro 2012. But in the beginning of the year something happened – reportedly Fursenko got some phone call from high political level. Advokaat couldn’t have reached him for a long time, and finally, at the end of April, Fursenko told him that the question of re-signing will be decided only after the tournament (which was contrary to his contract). Advokaat felt he was cheated and immediately signed with PSV. It influenced both to his intensity of preparation and the players approach. Historically Russia achieved anything in international level only after very hard physical preparation (like with Valery Lobanovsky in 1988 and Guus Hiddink in 2008), but here it was very, very light. So the team came to its peak in last friendly game vs. Italy (3:0) and first Euro game vs. Czech Republic (4:1), and later its physical level started to fall: second halves in games vs. Poland and Greek were poor. Also there was total mess in the hotel « Bristol » in the centre of Warsaw, players spent every evening with their families in lobby bar. It looked like they came to the vacation but not top level tournament.

Regarding Capello, he started very positively, and has a lot of respect in the squad and country overall. He works pretty hard, visiting 3 or 4 games in different cities every weekend, he taught the team how to play defense unbelievably fast. The style, though, became less spectacular, than in Hiddink – Advokaat times, but the result so far is there. If Russia wins in Northern Ireland on March 22, even the road game vs. Portugal will not be decisive with the current 5-point gap.

 Traduction en français :

1. En tant que journaliste, comment vivez vous l’évolution du métier, notamment avec le développement des réseaux sociaux ?

Tout d’abord, j’ai pris conscience que je devais participer aux deux réseaux sociaux internationaux les plus populaires – Twitter et Facebook – tout comme aux deux réseaux russes – Odnoklassniki et VKontakte. Particulièrement, les deux premiers vous donnent beaucoup d’opportunités pour obtenir une information rapidement quand vous en avez besoin. Vous recevez et donner des informations. J’ai plus de 10 000 followers sur Twitter et plus de 1000 amis sur Facebook, donc si vous exprimez un quelconque fait ou une opinion sur chaque sujet (ce qui prend beaucoup moins de temps que d’écrire une histoire), ça se répand à un grand nombre de personnes immédiatement. En termes d’influence, c’est très important.

En juin dernier, j’ai dû faire face à une situation difficile lorsque j’ai été injustement remercié de « Sport-Express » – le journal pour lequel j’ai travaillé pendant 18 ans (en Aout, je suis allé devant le tribunal et j’ai obtenu gain de cause en Novembre, prouvant ainsi que j’avais été viré illégalement). J’ai donc immédiatement envoyé quelques tweets après que le PDG ait pris cette décision. « Sport-Express » voulait garder l’histoire « sous le tapis » comme on dit en Russie, mais de manière assez surprenante pour eux, tout le pays a appris ce qui s’était passé. Le même jour, sur Facebook, j’ai reçu un message de mon futur employeur – le PDG de Championnat.com, qui a exprimé son intérêt. Cela veut bien dire que les réseaux sociaux sont importants. Mes tweets ont été cités par tous les sites internet sportifs importants, et la seule radio de sport russe m’a interviewé pendant 10 minutes, alors qu’un des tops sites internet de sports russe a réalisé une longue interview avec moi. Je pense que tout ceci ne serait jamais arrivé sans Twitter et Facebook.

2. En parlant de football russe, comment décririez-vous le niveau de la RPL, comparativement aux championnats Ouest Européen ?

En termes de football, je pense qu’on peut comparer la RPL avec les championnats italiens et français, mais le niveau reste inférieur aux championnats anglais, espagnol et allemand. Le plus gros problème n’est pas le niveau de football mais les mauvaises infrastructures, la violence dans les stades et la corruption. L’année dernière, un vrai homme de football, Nikolay Tolstykh, est enfin devenu Président de l’Union du Football Russe, donc j’espère qu’il pourra nettoyer notre football et le rendre plus juste. Cependant, il a beaucoup d’ennemies d’influence.

3. Que peuvent espérer les équipes russes en compétitions européennes ? 

Je pense que les clubs russes peuvent gagner l’Europa League (ce qu’ils ont fait avec la coupe UEFA avec le CKSA-Moscou et le Zenit Saint-Pétersbourg en 2005 et 2008). Concernant la Ligue des Champions, il est difficilement envisageable de voir un club russe aller plus loin qu’un quart de finale pour l’instant.

4. Récemment, de bons et réputés entraîneurs sont arrivés en Russie (Hiddink, Bilic, Spalletti ou Emery, même si ce-dernier a finalement été remercié). De même, des joueurs comme Eto’o, Hulk, Witsel ou des joueurs à « potentiel » (Boussoufa, Elm, Romulo, ….) sont plus enclins à venir s’installer en Russie maintenant. L’argent est-il la seule explication à ce phénomène ?

Indéniablement, l’argent est un facteur très important. Peut-être la raison numéro 1. Mais ce n’est pas comme le Moyen-Orient où les joueurs et les entraîneurs vont exercer seulement pour l’argent. Guud Hiddink, en travaillant avec l’équipe nationale, a prouvé que des professionnels réputés pouvaient obtenir des très bons résultats ici : avant lui, aussi bien l’URSS que la Russie n’atteignaient même plus le second tour d’une Coupe du Monde ou d’un Euro depuis 1990, et il a obtenu le bronze à l’Euro 2008, en montrant notamment une performance brillante contre les Pays-Bas en quart de finale. Dick Advokaat a gagné la coupe UEFA avec le Zenit. Vous avez donc des motivations sportives qui peuvent vous amener à vous installer ici. Bien sûr, vous devez également avoir un certain esprit d’aventure, mais dans le monde du football vous pouvez trouver beaucoup de personnes de ce type.

5. En parlant d’Unai Emery, sa situation m’a beaucoup surpris. Il a une très bonne réputation et était vu comme un futur top entraîneur en Espagne. En tant que spécialiste du Spartak, comment expliquez-vous l’échec d’Emery et comment voyez-vous le futur du club ?

Malheureusement, il n’a pas réussi à établir une bonne relation avec les joueurs. Lors des derniers matchs de son Spartak, aussi bien les joueurs sur le banc que beaucoup des joueurs du 11 titulaires étaient contre lui ! Il travaillait beaucoup, montrait beaucoup de passion, mais il semble que son manque d’expérience à l’étranger ait été un obstacle trop important. L’équipe, qui a très bien commencé en juillet et en août jouait de plus en plus mal en automne, et c’était uniquement le résultat de ses problèmes de communication avec l’équipe. Je souhaitais vraiment qu’il travaille au moins jusque la fin de la saison, mais c’était évident qu’il savait de moins en moins ce qu’il devait faire. Je lui souhaite le meilleur à Séville mais son expérience russe n’a pas été concluante.

6. Au début de la saison, une équipe semblait supérieure à toutes les autres équipes russes. Je parle évidemment du Zenit. L’équipe de Spalletti jouait un football incroyable et je les voyais même favori de leur groupe de Ligue des Champions. Mais la situation a beaucoup changé après l’arrivée de Witsel et Hulk. Des joueurs comme Denisov ont commencé à critiquer la politique du club, notamment en ce qui concerne les salaires. Quelle est/était la situation exacte du conflit et comment les fans réagissent à cette situation ?

La réaction de supporters a été plutôt neutre. Un des plus gros problème du Zenit résidait dans l’incompréhension entre Spalletti et un groupe influent de joueurs russes. La différence de salaire entre les tops étrangers et les russes à l’Anji est beaucoup plus grande, mais rien de ce qui s’est passé au Zenit n’est arrivé là-bas parce que l’Anji a un projet totalement nouveau sans grande réussite pour le moment. Mais le Zenit reste sur deux titres de champion consécutifs avec un noyau important de joueurs russes, la plupart d’entre eux ayant même gagné la coupe UEFA en 2008 et sont donc très unis et se sentent proches les uns des autres. Quand la direction du club commence à payer n’importe qui BEAUCOUP plus cher que ce que sont payés les vainqueurs, et que Spalletti montre qu’il va compter sur ces nouveaux hommes, la réaction contraire se produit. Le management aurait dû prendre en compte cette réaction et aurait dû travailler avant pour la minimiser.

En novembre, Spalletti a sévèrement et personnellement critiqué plusieurs joueurs russes de haut niveau lors d’une conférence de presse après le match nul contre le CSKA, et l’équipe a réagi très nerveusement parce que Spalletti aurait pu dire toutes ces mauvaises choses aux joueurs en privé. Si vous dirigez pendant 3 ans à la manière de John Kennedy, vous ne pouvez pas vous changer un jour en Saddam Hussein, ça ne marchera jamais. Le jour suivant, au cours d’une réunion de l’équipe, les joueurs russes ont adressé beaucoup de critiques directement à Spalletti. Maintenant, pendant la trêve, nous verrons ce que Spalletti sera capable de faire pour rendre la situation psychologique de l’équipe normale et pour intégrer Hulk et Witsel dans une vision de performance d’équipe. En automne c’était impossible à cause de l’enchaînement des matchs qui rendait presque impossible tout processus d’entrainement.

7. De ce que j’ai pu vivre quand j’étais à Moscou et notamment lors du match d’Europa League entre Anzhi et AZ au Lokomotiv stadium, j’ai pu comprendre que l’Anzhi n’est pas très populaire parmi les fans de football en Russie et beaucoup d’entre eux détestent ce club. Quel est le réel projet de Suleyman Kerimov ? S’agit-il seulement de football ou existe-t-il quelque chose de plus derrière ce projet, comme le développement du Daguestan grâce au football ?

Anji n’est pas populaire, tout d’abord parmi les supporters radicaux de Moscou et de Saint-Pétersbourg. Tous sont des nationalistes russes et détestent les gens des républiques du sud de la Russie des montagnes du Caucase, y compris le Dagestan. De plus, Anji et Kerimov sont très riches, ce qui ajoute une haine sociale à la haine nationaliste. Ces personnes se moquent du football, et sous Guus Hiddink, Anji obtient de très bons résultats. D’ailleurs il s’agit d’un réel prétendant au titre cette saison. Le but de Kerimov va au-delà du simple football. Le Dagestan est une des régions les plus pauvres de Russie, le taux de criminalité y est très élevé, et le football pourrait être source de stables et importantes émotions pour sa population.

8. 2018 est une année important pour le football russe. Vous avez écrit un livre sur l’attribution de la Coupe du Monde à votre pays. Malheureusement, en France, nous n’avons pas accès à toutes ces informations. Pouvez-vous nous en dire plus sur le projet russe ? Où en est-on dans la préparation (stade, transport, …). Quelles sont les attentes de la fédération russe concernant le développement du football en Russie ?

La préparation avance plutôt activement. Les 11 villes qui accueilleront des matchs de la Coupe du Monde ont été désignées en septembre, et il sera juste de noter que ce choix, officiellement pris par la FIFA (mais très douteux étant donné que Joseph Blatter ne pouvait apporter certaines réponses sur des billes particulières lors de la conférence de presse, orientant ces questions vers Vitaly Mutko), a surpris beaucoup de personnes. La seule ville en dehors de Moscou qui compte 2 équipes en Russian Premier League, la confortable ville du sud, Krasnodar, n’a pas été retenue, au même titre que la plus colorée des villes russes, Yaroslav. La Russie doit construire presque toutes les infrastructures, pas seulement les stades, mais également les aéroports, les routes, les chemins de fers. Je suis sûr qu’au final tout sera prêt parce que la spécialité russe de tous les temps est de montrer au monde entier à quel point nous sommes grands, même si à l’intérieur du pays, c’est de pire en pire.

9. En France, et en Europe de l’Ouest en général, les supporters russes n’ont pas un très bonne réputation (flight, racisme, …). Quelle est la situation exacte concernant ce sujet ? Le football est-il important dans la société russe ? Ayant passé quelque mois à Moscou, j’ai eu la possibilité de parler avec des supporters et j’ai réalisé que beaucoup d’entre eux n’aiment pas vraiment le football russe et sont plus intéressés par le football Ouest-Européen, et particulièrement le football anglais. Partagez-vous ce sentiment ? Comment les russes perçoivent-ils leur football ?

La situation est exécrable. Les stades sont occupés par des supporters radicaux avec des fumigènes, qui ne cessent de proférer des gros mots, des expressions nationalistes et insultent leurs adversaires plutôt que de supporter les leurs. Les gens « normaux », les familles avec enfants ne vont pas au stade parce que c’est dangereux. C’est pour cela que l’affluence moyenne ne dépasse pas les 11 000 spectateurs, ce qui est une honte pour un championnat avec de tels moyens et de tels joueurs.

10. Récemment, un vieux sujet a été remis à jour par quelques présidents d’équipes russes et ukrainiennes. Il s’agit de la possible création d’un championnat transnational regroupant les meilleures équipes russes, ukrainiennes et biélorusses. Je sais qu’une telle ligue existe en hockey sur glace (KHL) et également en Basket (VTB League). Que pensez-vous de ce sujet ? Est-il possible de voir naître un tel championnat ?

Je ne pense pas. Comment pourrions-nous gérer le problème majeur de la représentation des pays participants à la Ligue des Champions ? De plus, pour l’instant, seuls 3 clubs russes soutiennent totalement l’idée – CSKA, Zenit et Anji. Mais sans le Spartak Moscou, le club le plus populaire du pays, l’idée est vouée à l’échec, et pour l’instant le Spartak ne soutient pas cette initiative. Aussi, le second pays clé, l’Ukraine, a encore beaucoup de préoccupations, y compris les deux plus gros clubs – Shakhtar Donetsk et Dinamo Kiev. Je pense que l’initiative est le résultat du fait que le nouveau président de l’Union du Football Russe, Nikolay Tolstykh, est un leader fort qui ne veut pas respecter toutes les demandes et tous les désirs des trois tops clubs, ce que faisait son prédécesseur, Sergei Fursenko. Alexei Miller, le directeur de Gazprom et propriétaire du Zenit,, a exprimé le désir de voir se créer un tel championnat juste après que le Zenit eût reçu une défaite sur tapis vert, 0/3, résultat du match contre le Dinamo Moscou, match au cours duquel le gardien, Anton Shunin, a été blessé par un pétard en première mi-temps. Il apparaît simplement que M. Miler n’était pas content du nouveau leadership du football Russe, c’est pourquoi l’idée révolutionnaire a été lancée.

11. Pour conclure, j’ai été très surpris par l’échec de la Russie lors de l’euro 2012. Comment pouvez-vous expliquer cet échec ? Comment voyez-vous le futur de l’équipe nationale russe avec Capello à se tête ?

Après la qualification pour l’Euro, le président de l’Union du Football Russe, Sergei Fursenko, a publiquement annoncé que le contrat du sélectionneur Dick Advokaat serait signé AVANT l’Euro 2012. Mais en début d’année, quelque chose est arrivé – Fursenko aurait reçu des coups de fil provenant de personne haut placée en politique. Advokaat n’a pu le joindre pendant un long moment et finalement, à la fin du mois d’avril, Fursenko lui a signifié que la question de son nouveau contrat serait discutée seulement après le tournoi (ce qui allait à l’encontre de son contrat). Advokaat s’est senti trompé et a immédiatement signé avec le PSV. Tout cela a fortement influencé à la fois l’intensité de la préparation et l’approche des joueurs. Historiquement, la Russie réussit au niveau international seulement après une préparation physique intense (comme avec Valery Lobanovky en 1988 et Guus Hiddink en 2008), mais cette fois, c’était très très light. L’équipe est donc arrivée à son pic de forme lors du dernier match amical contre l’Italie (victoire 3/0) et lors du premier match de l’Euro contre la République Tchèque (victoire 4/1), ensuite le niveau physique a commencé à baisser : les deuxièmes mi-temps contre la Pologne et la Grèce étaient pauvres. De plus, c’était le bordel à l’hôtel « Bristol » au centre de Varsovie, les joueurs passaient leur soirée avec les familles dans le Lobby Bar. Ils avaient plus l’air en vacances qu’en compétition internationale.

Concernant Capello, il a très bien commencé, et suscite beaucoup de respect dans l’équipe et dans le pays en général. Il travaille très dur, se rendant à 3 ou 4 matchs dans différentes villes chaque weekend. Il a appris à l’équipe comment défendre à une vitesse incroyable. Le style, en revanche, est moins spectaculaire que sous Hiddink ou Advokaat, mais les résultats sont là pour l’instant. Si la Russie gagne contre l’Irlande du Nord le 22 mars prochain, le match contre le Portugal ne sera même pas décisif avec l’écart actuel de 5 points entre les deux équipes.

*en VO : Как убивали «Спартак

**en VO : Как Россия получила чемпионат мира по футболу – 2018